中国人比美国人更健康吗?

Dance Lesson

在炎热的夏季夜晚,我和妻子喜欢骑着车逛北京的胡同。在一个 个街角或是公园里,都能看见一家老小、朋友或者邻居们在跳集体舞, 合着 “经典”的旋律进行大合唱,或者边走路边聊天——通常还是在倒 着走。这样的场景在中国的每个城镇、每个季节的每个夜晚都在上演。 我妻子时不常会把我拉入到快乐的舞蹈人群中去,虽然我僵硬的双腿完 全合不上她优雅的脚步,但我们俩都十分享受舞蹈给内心带来的魅力和 温暖。如果有一天我离开中国,回望在这儿的日子,我知道这些时刻将 是我最难忘的。

作为观望两种文化的美国移民,有时我会不可避免的对它们的长短 之处进行比较。当然,我承认自己总是默认我祖国的东西是对的。但谈 到健康问题时,我可以毫不费力地说:普通中国人比普通美国人要更健 康。并且我觉得美国人可以从中国人身上学到一些健康诀窍。

可能我的读者会觉得这一论断十分可笑,可是在七年的观察之后, 我觉得这的确是实情。尤其是20 12 年我回美国东海岸待了一段时间后, 我更感到自己的这一观察是正确的。众所周知,肥胖已经成了美国严 重的健康问题——美国大部分人都超重,并且 1/3 人口属于肥胖。可在 20 12 年秋天,当久别后重回故土并亲眼见到这一情况时,我还是震惊 了。我眼前不断闪过皮克斯动画片 《机器人总动员》中的场景:在不久的将来,人类过于肥胖,没有人再走路,所有时间都花费在气垫船里, 由机器人帮他们喂食、穿衣和洗澡。这可能会在几百年后发生,皮克斯 对美国的未来显然充满洞见。

在中国,肥胖的人依旧很不常见。近来这一情况有所变化,尤其是 在未成年人中间,因为每家每户都过于溺爱他们的小皇帝了。但总的来 说,中国的超重问题依然不严重。世界卫生组织的数据显示,美国肥胖 率为32% ,中国仅为6% ;中国超重率达25% ,在美国则为扰人心绪的 69%。饮食差异是重要原因,但另一个重要原因是中国人喜爱动来动去, 能从每天的习惯性活动中得到 “锻炼”。很明显,“夜文化”在健康活 动方面扮演了重要角色。它甚至已经是中国文化中根深蒂固的一部分 了,就像中国人的那句老话说的:饭后百步走,活到九十九。

在美国你就压根看不到类似的社交夜生活,我多么希望美国人也能 有这么棒的文化传统。不过,即使在文明进步和充满活力的大城市—— 比如我的家乡旧金山,晚饭后也只有几个人在大街上遛狗或者慢跑, 而大多数的步行道上则空无一人。这真是令人遗憾,因为这一类的每 日运动可以大幅降低你罹患心脏病的几率,而心脏病是世界头号杀手。 20 12 年进行的一项囊括了40 万人的大型调查再次证实,即使每天进 行 15 分钟或每周进行90 分钟中等强度运动,你的死亡几率就能降低 14% ,寿命则能增加三年。每天晚饭后快走20 分钟,你很轻松就能达 到医生推荐的每周 150 分钟中等强度运动的运动量。每晚走一走,白 天再骑车上下班,你就压根儿用不着什么健身房会员卡了,也可以扔掉 你自从买了就从来没用过的那台健身脚踏车!

除了在体重和每日锻炼方面的显著差异,普通中国人也比普通美国人更懂保证营养和保持健康。一些美国人的健康生活令人艳羡:他们喝 水果沙冰,去有机超市购物,做高强度体育运动。但和多数肥胖、不运 动、食用高蛋白和快餐的人群比起来,这部分超级健康美国人的数量 简直少得可怜。美国在公共健康方面存在严重的两极分化!但在中国, 我发现人们无论穷富,无论来自城市还是乡村,都同样知晓应该在哪个 季节食用哪种食物,什么食物能帮你保持健康,以及什么食物能帮你缓 解生病时的症状。当然,中国人每餐食用的蔬菜量同样高于美国人。

中国人掌握的大部分此类知识都来源于中医关于平衡、阴阳和寒热 的理论。虽然我对中医的多数理论持怀疑态度,但其关于平衡的观点 显然是值得借鉴的。事实上,平衡是一种有力的哲学思维,我们在选 择食物甚至在整个生命过程中都该遵循它。关于平衡的饮食观念已经 在中国深入人心,这比美式营养教育更为成功。美国人在谈论饮食时 也经常提到 “平衡”两字,但这显然还没有内化为我们文化的一部分。 我们尝试了一阵 “食物金字塔”,没获得多少共鸣,现在又掀起了 “我 的餐盘 (MyPlate )”运动。美国杂志和书架中充斥着关于健康饮食的 内容,各种潮流来了又去,肥胖率和糖尿病患者仍在飞涨。毫无疑问, 各种喋喋不休的美式健康理论都失败了。美国当前的文化中关于生活方 式和健康哲学的根本内容显然是跑偏了,这使我们的大多数公民走上了 一条退化之路。

肯定有人会反驳我说,人们又该如何看待中国糟糕的食品安全状况 以及大规模的空气和水污染呢?为何美国人在平均寿命上高于中国人, 在 《全球幸福指数报告》中也名列前茅呢?还有,中国有超过一半的男 性吸烟,他们怎么可能更健康呢?但我要说,这都是短期问题。三四十年前,美国男性的吸烟问题和现在的中国男性一样严重,但在公共健 康教育后,现在的比率已经大幅度降低了 (但仍旧很高)。至于幸福指 数,头号的决定因素就是收入,而中国的人均收入仍旧远比不上美国。 根据 《世界价值观调查》,美国人更幸福,但更多中国人为自己的健康 状态感到欣慰。至于环境,中国正像所有其他西方工业化国家曾经经历 过的那样,走在一条自我毁灭的路上,但没有理由不认为有朝一日它也 会同样清洁如初。

我们假设,若干年后,这些环境和社会上的差异会减少,中美经济 也将势均力敌,那会是怎样一种情况?中国的肥胖率会追上西方国家 吗?我觉得不会。实际上,我更希望不会。我想做一名理想主义者:即 使经济发展了,中国人仍将保留他们的平衡健康观念,即使身处在肯德 基和星巴克的包围中,也更喜欢吃蔬菜。我更希望中国和美国的每条街 道都充斥着夜晚出来唱歌和跳舞的人们。

 

摘自《美国医生谈:我在中国的高水平健康生活》一书. 


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